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掌編小説 『猫に聞け』(後編)
- 2018/07/24(Tue) -
16179499_猫の家

『猫に聞け』 (後編)    
        
 訟子は古田と付き合い始めても休日はカフェに出向き、原稿を書き続けて
いた。店は午後になると客足が一気に増え、阿波踊りの演舞場のごとく騒然
としてくるため、大抵は静かで筆の走りが良い午前中に原稿を書き、午後は
あちこち見聞に走り回る。
 盗み聞きも客足の少ない午前中が意味深で良い。大抵の話は店内に流れ
る音楽と一緒に右耳から左耳に抜けてしまうが、稀にパソコンを打つ手を止
め、聞き入ってしまう話がある。その瞬間、訟子は人の営みの裾野の広さ、
奥の深さを実感しつつ、獲物を見出しては一気に川面に急降下するミサゴへ
と変わるのだった。
 ある日、訟子の定席の通路を挟んだ斜向かいの席に女性二人が賑やかに
入店してきた。訟子と同世代だろうか。一人は長髪で痩身、もう一人は短髪で
小太りである。長髪が一方的に話し、短髪は聞き役に徹している。長髪の綾
(あや)は若い頃に離婚し、秋田町で小料理屋をしながら子どもを育ててきた。
その子どもも結婚し、自分も残りの人生を好きな男と幸せになりたいと思って
いる。もう五年ほど店に通ってくる客の中に同じ高校の一学年下の男がいて、
学生の頃から綾に憧れていたらしい。
「チーちゃん、雨の日にずぶ濡れの猫みたいに店にやってきて、最初は何とも
思わなかったんやけど、アーちゃん、アーちゃんってかいらしいんよ。そこの工
学部の教授で、結婚して専業主婦になるんもええかなって」
 綾の話を聞きながら短髪はどんな顔をしているのか訟子は気になった。短髪
は頷いているだけなのか、話に入り込む隙が見つからないのか、綾の声しか
聞こえなかった。
「チーちゃんみたいなんが母性本能をくすぐるタイプなんよね。私も負けるくらい
の猫好きで、あっちのほうも相性ええし、今まで苦労してきた分、やっと運が回
ってきた感じ」
 この日、訟子はいつもより早くカフェを後にした。独善的な話を聞くのは根気が
要る。短髪もげんなりしてカフェを後にすることだろう。福島橋上空をミサゴがた
おやかに旋回し、反対側の歩道をひょうたん島に向かって猫がはんなりと歩くの
を見た。
「ちょうめい」
 振り向かなかったが、白と黒の毛の配色が確かに長明だった。
「長明もどきだったんかな?」
 家の庭にいる時より凛として大人びて見えた長明。見間違えるはずはないと
思いつつ、確信がなかった。空似と片付け、福島橋を後にしたが、この時、訟子
のみぞおち辺りにできた小さな泡沫は消えないままだった。
 夕方になると、いつものように五匹が物干し台に上がってきて、餌を所望した。
訟子は長明を抱き上げ、昼間、福島橋を歩いてなかったか尋ねた。五匹の中で
も甘えん坊の長明。名前を呼ぶと、必ずニャーと返してくれる。
「ちょうめい」
「ニャー」
 やはり、昼間の猫は長明ではなかったのだ。呼ぶとこんなにいい返事をする。
五匹に餌を与えながら、ふと昼間は何処にいて、何をしているのか気になった。
若い頃、訟子の友人が二股を掛けられ、大騒ぎになったことがあったが、自分
も五匹に二股をかけられているかもしれないと思った。うちの猫と思っているが、
実はよそ様の猫で、自分はただの都合のいい女、退屈しのぎかもしれない。見
えない部分が見えないと誠実なのか不実なのかを判断することはできないが、
仮に不実だとわかっても、五匹がくれば訟子は餌を与え、寝床を提供するだろう。

 冬の間も五匹は家に通ってきた。猫アレルギーの古田のこともあり、家の中に
は入れなかったし、五匹も安易に入らなかった。気高い微香を放つ庭の紅梅は
五匹の爪研ぎと化し、痛々しい。古田も五匹も居心地が良いから通ってくるのだ
ろう。わかっていることより、わからないことのほうが多かったが、それで良かっ
た。自分の親兄弟、親友についても実はよくわかっていない。縁や出会いは必
然であり、生きることを玄妙に感じながらも全てを把握する術を持ち合わせてい
ない以上、バイアスが内在していることもわかっていた。
 訟子はパソコンをカバンに詰め、カフェに出かけた。すぐ後から長髪と短髪が
入ってきて、川沿いの最も奥の席に訟子、その手前の席に二人は座った。少し
高めの背もたれがパーテーション代わりである。座ると顔は差さない。綾は猫
の話をし始めた。
「うちの猫ちゃん、いっぺん見に来んで?店に出るまでは五匹がおやつを食べ
て、しおらしくしとるけん」
 五匹。訟子は「うちと同じ」と言いそうになった。毛色が真っ白をしらこ、スモー
クをつみれ、黒をごま、ホルスタインをミルク、茶トラをゆばと名付けたところは、
さすが小料理屋の女将である。訟子は(毛色まで同じ)と思いながら猫の名前
を書き留めた。
「まだプロポーズされてないけんど、行く行くは結婚したいと思とんよ。チーちゃ
んも紹介したいし。最後のチャンスやけんな」
 結婚したい女は最後のチャンスと自己暗示にかけ、自分の背中を押すのだ。
元々、男のほうが片思いだったが、今は女のほうが盛り上がっている、そんな
感じだった。
「チーちゃんって、名前何ていうん?年を重ねてからの恋愛もええね」
「チカラって言うんじょ。主税って書いてチカラ。名前ほど力強くはないけんど」
 主税(ちから)と聞いた瞬間、握っていた赤鉛筆の芯が折れた。窓の外を流れ
る福島川の川面より大きな漣(さざなみ)が訟子の心を波立たせていた。自分
の男と思っているが、本当はよそ様の男で、自分は都合のいい女のほうかも
しれない。見えない不実が本当であり、見えていた誠実が実は嘘だったりする。
見えない部分はわからない。五感を働かせて感じ取るしかないのだ。確信は
持てなかったが、綾のチーちゃんは古田主税、綾のしらこ、つみれ、ごま、ミル
ク、ゆばは、漱石・百閒・寂聴・長明・兼好のような気がしていた。福島橋で見
かけたのはやはり長明だったのではないか。お色気たっぷりに「ミルクぅ」と呼
んでやれば、長明はくるりと振り向き応えたかもしれない。新蔵町にある綾の
家に行く途中だったと思うと、手足の震えが暫く収まらないほど腹が立った。
 人も猫も、家の外で見かけると別人、別猫のように映り、心に薄膜が張った
ようになるから不思議である。これから別の女のところに出かけるのだ。別人、
別猫のように見えて当然かもしれない。モチーフ探しの盗み聞きで自分が撃
沈されるとは思ってもみなかった。この日、訟子は綾の甘ったるい声の横を
通り、追いかけてくる麝香(じゃこう)の香りを振り払いながら何も書かずに店
を出た。
 その日の夕方、古田がふらりとやってきた。何も連絡もなしにやってくるとこ
ろは相変わらず猫的である。都合が悪い時は実に潔く帰ってゆく。そんな聞
き分けの良さに古田はこういう都合のいい家を何軒も持っているのではない
かとさえ思う。
 台所でパスタを茹でながら古田を呼んだ。
「チーちゃん、そこのジェノベーゼの瓶、蓋開けといて」
「よっしゃ」
 古田は気づいていない。麺は柔らかめが好きな古田だが、今宵は少し芯
残して笊に打ち上げた。アルデンテは訟子の好みである。そして、居間の窓
も今宵は少しだけ開けてある。古田と過ごす時は和やかだった春秋の川に
先ほどから海嘯(かいしょう)が起きている。起こしたのは訟子である。いつも
と様子が違う居間に好奇心旺盛な百閒がそろりそろりと入ってきた。餌時だ
からというよりは古田の声や体臭に反応してのことだろう。
「お、つみれじゃないか」
 古田の低くしなやかな声に他の四匹も入ってきて納豆のようにまとわりつ
いた。マスクを忘れた古田は先ほどからクシャミを連発し、目を掻いている。
綾の飼っている猫が訟子の家に何故か入り込んできて、古田は外に出そう
と、あの通夜の日くらい大わらわである。
 訟子は台所から居間を眺めていた。よそ様の居間を覗いているようで気持
ちが悪かった。見えないものが見えた瞬間、みぞおち辺りに留まっていた不
快な泡沫が海嘯に弾き飛ばされ消えた。
「チーちゃん、そろそろご飯にせんで」
 古田は赤く腫れぼったい目をカッと見開いたかと思うと、よろめいて寂聴の
尻尾を踏み、抱いていた漱石を床に落とした。(了)

                               鉄線

※読んでいただき、ありがとうございました。この作品は、第1回阿波しらさぎ
文学賞に応募した作品ですが、久しぶりに小説を書き、楽しかったなぁ。




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掌編小説 『猫に聞け』(前編)
- 2018/07/22(Sun) -
NCM_1386猫の花

『猫に聞け』   (前編) 
        
 訟子(しょうこ)はひょうたん島にあるカフェで眉間に皺を寄せながら原稿を
書いていた。
 ひょうたん島とは、四国三郎という異名を持つ吉野川に形成された三角州
・徳島平野の東部に位置し、その支流である助任川、福島川、新町川に囲
まれた徳島市中心街のことである。ひょうたん形の周囲六キロほどの中州
には鉄橋を含め二十以上の橋が架かり、ひょうたん形の継布(つぎぬの)を
ざくざくかがり縫いしたような鳥瞰である。新町川から助任川には無料の遊
覧船も周遊しており、徳島市が水都であることを実感させてくれる。
 物書き志望の訟子が余暇にパソコンを持ち込み、小説や随筆の原稿を書
いているカフェはひょうたんの底に当たる部分、福島川の傍らにある。いつ
も開店と同時に店に入り、川沿いの席を陣取るのが常である。窓から見える
川面の揺らぎ、煌めきが清々しく心地よい。一瞬、他郷の川を船旅している
ような爽やかさに包まれる。青空を背景にカモメが飛ぶのも美しい。カモメの
中に時折、雰囲気の異なる鳥がいて、不惑を五年ほど過ぎても独身で、世
間の器に納まることなく何かに拘りながら生きる様(さま)はカモメの中のミサ
ゴに似ている。
 訟子はアメリカに嫁いでしまった親友から管理がてら格安で一軒家を借り
ている。いつか物書きとして食べていけるようになったら家を買い取ってほし
い、と言われてから十年が経つ。仕事も給料も冴えない会社に勤め二十年。
贅沢しなければ何とか女独り生活してゆける。事務主任という可もなく不可
もない肩書に嫌気がさしながらも、きっぱりと辞めて物書きになる覚悟も甲
斐性もない。可もなく不可もない一番は自分だとわかっていても決して口に
はしない。
 日々同じように見える暮らしもゆく川の流れのように決して同じではなく、
どんな泡沫(うたかた)が浮かび上がってくるかわからない。自分の書きよう
が心に幾ばくかの波紋を広げることも感じている。書くのが苦にならないう
ちは書き続けよう。いつも同じ結論に辿り着く。訟子は無常の理(ことわり)
を実感させてくれる川が好きである。生まれてこの方、ずっと川の傍らで生
きてきた。これからも川の傍らで暮らしながら、春秋(しゅんじゅう)という名
の川に翻弄されつつ、護られつつ、強かに生きてゆく気がしている。
 借家がある徳島市住吉はひょうたん島の少し外れ、住吉島川の畔にある。
住吉は街路の狭い住宅密集地で広範囲なこともあり、巨大迷路のようであ
る。友人知人、その他諸々、借家にすんなりと来られた試しがない。
 半月ほど前にも男が袋小路に追い込まれ、訟子の家のインターホンを気
が触れたように鳴らしたことがあった。上司の家に通夜に行く途中で道がな
くなってしまったらしい。(とろこいなぁ)という訟子の表情が男に伝わったか
どうかはわからないが、上司の家まで案内すると言うと、手を合わせて安堵
の表情を浮かべた。上司の家は訟子の家から一キロほど離れたところにあ
る大きな屋敷で、花輪が数え切れぬほど並んでいた。
 通夜に送り届けた帰り、訟子は壊れたオモチャのように「すみません」を繰
り返しながら歩く男を思い出していた。男からはナフタレンとチョコレートの香
りがした。喪服の後ろ身頃の裾上げが解れていたが、通夜の間、気になる
といけないと思い、黙っていた。
「何処からともなく現れた黒い泡沫。久しく留まりたる例(ためし)なし」
 大岡川に架かる橋の欄干を這い回る舟虫を目で追いながら、不意にそん
なセリフが訟子の口から衝いて出た。方向感覚の極めて鈍い喪服男に二度
と会うことはないのだろう。橋の上で立ち止まると、黒い泡沫のように痩せた
三日月を見上げた。
 それから暫くして、訟子の家のインターホンが再び鳴らされた。今度はゆと
りある間隔である。扉を開けるとモクセイの香りがふわりとし、黒い泡沫が立
っていた。訟子は思わず「あ、」と声を上げた。古田は到底、一人では食べき
れない量のチョコレート菓子を抱え、道案内の礼にやって来たのである。今
時、スマホやガラケーを持たず、上司の家にも自力で辿り着けぬ古田のこと
が道案内をしながら何となく気になっていたのは確かだった。
 古田だけでなく、半年ほど前から家の庭に瞳の色が左右異なる白猫が来
るようになっていた。いつしか白猫は母となり、その後(のち)、子猫五匹をぞ
ろぞろ連れて来た。母猫は弛(たる)んだ腹をゆらゆらさせながら新しい恋に
走ったのか、やがて姿を見せなくなり、五匹だけが夕方になると遠慮なしに
餌を貰いにやって来た。
 最初は庭の片隅で鳴いていたが、広さが二畳ほどの物干し台まで上がっ
てくるようになった。訟子は犬も猫もこれまで飼ったことがなかったが、取り
あえず、寝泊まりするなら小屋がいるだろうと天井のない正方形の木箱を
横に寝かせて置いてやった。餌はおはじきのようなドライフードを買って与
えた。名前を漱石・百閒・寂聴・長明・兼好と付けてやる頃にはすっかり猫
の愛らしさに嵌まってしまっていた。
 時たま家にふらりとやって来ては飯を食い、泊まってゆくバツイチの古田
もまた六匹めの猫のようだった。物腰が柔らかく、慎ましやかだったが、珈
琲の話になると人が変わったようになり、豆や道具を一式買い揃え、御点
前を披露した。女は何かにつけ手早く、卒なくこなしているように見えるだ
けで、時間を気にしなければ案外、男のほうが何でもこなし、しかも綿密で
自分のものとすることができるのでないか。得手不得手はあるだろうが、
古田を見ていて訟子はそんなふうに感じていた。
「古田さんの珈琲、いつ飲んでもおいしい。行っきょるカフェのよりおいしい
と思う」
 古田は訟子より三つ年上だったが、珈琲に限らず褒めてやると子どもの
ように嬉しがり、子猫のように甘えてきた。こういうことの積み重ねが結婚
へと発展してゆくのだろうか。訟子は珈琲の香りの充満した部屋で古田に
抱かれた。部屋の外では猫たちが訟子を呼んでいる。古田は幼い頃、猫
に噛み付かれ、大人になってからは猫アレルギーとかで触ろうとするどこ
ろか見ようともしなかった。(つづく)
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さぎ文・一次選考通過作品決まる
- 2018/07/20(Fri) -
IMG_6058一次

阿波しらさぎ文学賞の一次選考通過20作品が決まった、と
本日の朝刊に掲載されていた。422点からの20点。県外7
点、県内13点。私は残念ながら通過できませんでしたが、
応募した作品はブログに掲載予定。
                         鉄線


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脱稿
- 2018/05/27(Sun) -
IMG_5707tessen.jpg

15枚の小説が書き上がった。明日、いつもの郵便ポストまで
投函しに行く。随筆や写真で入賞した時に投函した縁起の良
い郵便ポストである。こういうのを「ゲンを担ぐ」というが、意味
のないこととわかってはいるものの、行ってしまう。(笑)

                         鉄線




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締め切りまで3週間
- 2018/05/20(Sun) -
IMG_5671〆切

「阿波しらさぎ文学賞」の応募締め切りまで3週間だ。

                    鉄線





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